only a northern song

(harrison)
durata 03:23
la maggiore

Testo

If you're listening to this song
You may think the chords are going wrong
But they're not
He just wrote it like that

When you're listening late at night
You may think the bands are not quite right
But they are
They just play it like that

It doesn't really matter what chords I play
What words I say or time of day it is
As it's only a Northern Song

It doesn't really matter what clothes I wear
Or how I fare or if my hair is brown
When it's only a Northern Song

If you think the harmony
Is a little dark and out of key
You're correct
There's nobody there
And I told you there's no one there

Solo una canzone del nord

Se state ascoltando questa canzone
Potete pensare che gli accordi siano sbagliati
Ma non li sono
Li ha scritti proprio così

Quando ascoltate a notte fonda
Potete pensare che il gruppo non vada bene
E invece sì
La suona proprio così

Non importa in realtà che accordi suono
Che parole dico o che ora del giorno sia
Dato che è solo una canzone del nord

Non importa realmente quali abiti indosso
O come mi vanno le cose o se ho i capelli castani
Dato che è solo una canzone del nord

Se pensate che l'armonia
Sia un pò cupa e fuori tono
Avete ragione
Lì non c'è nessuno
E vi ho detto che lì non c'è nessuno

Accordi

[C7+] [D] [A] [E]

[A]If you're listening to this song
You may think the chords are going [Bm7/A]wrong
But they're [E7]not
He just wrote it like [D]that

[A]When you're listening late at night
You may think the bands are not quite [Bm7/A]right
But they [E7]are
They just play it like [D]that

It [E]doesn't really [Bm7]matter what [G]chords I [C#7]play
What [F#7]words I say or [Bm]time of day it [F#7]is
As it's on[D]ly a [A/C#]Northern [E/B]Song

[A] [Bm7/A] [E7] [D]

It [E]doesn't really [Bm7]matter what [G]clothes I [C#7]wear
Or [F#7]how I fare or [Bm]if my hair is [F#7]brown
When it's on[D]ly a [A/C#]Northern [E/B]Song

[A]If you think the harmony
Is a little dark and out of [Bm7/A]key
You're [E7]correct
There's nobody [D]there
[E] [Bm7] [G] [C#7] [F#7] [Bm] [F#7] [D] [A/C#] [E/B]
And I [D]told you there's [A/C#]no one [E/B]there
[E] [Bm7] [G] [C#7] [F#7] [Bm] [F#7] [D] [A/C#] [E/B]
[A] [Bm]

Registrazione

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Mixaggio

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Review

Per un certo tempo ha goduto di una certa popolarità la leggenda metropolitana secondo la quale Only A Northern Songs sarebbe stata scritta su due piedi ad Abbey Road, con l'orchestra che aspettava, per completare la colonna sonora del film Yellow Submarine.

Di tutte le assurdità circolanti sulle registrazioni dei Beatles, questa è certamente tra le più infondate, se si considera che la canzone risale a quasi due anni prima della pubblicazione dell'album Yellow Submarine. Era stata registrata infatti durante le sessions per Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, il disco cui era originariamente destinata, ma sul quale fu presto evidente che non avrebbe trovato posto.

Pur essendo un brano minore, Only A Northern Song è interessante sia per la propria origine, sia per la propria modalità di incisione. Il titolo è infatti un pungente gioco di parole, nello spirito delle mordaci Taxman e Piggies, tra il proprio significato letterale e la società Northern Songs Ltd., costituita per gestire i diritti delle società di edizione delle canzoni di Lennon/McCartney e per la quale Harrison era solo un autore a contratto.

Poichè Lennon e McCartney erano soci della Northern Songs, si creava il paradosso per cui George incassava meno soldi di John e Paul per i diritti d'autore delle canzoni scritte da lui stesso. Per questa ragione Harrison costituirà, di qui a breve, una propria società di edizioni musicali, la Harrisongs, con cui pubblicherà gli ultimi suoi brani per i Beatles e la maggior parte delle sue canzoni da solista.

In termini di registrazione, la particolarità di Only A Northern Song sta nell'essere stata incisa collegando in serie due macchine a 4 piste, così da disporre di un totale di 8. Tuttavia questa soluzione, di cui non esiste altro esempio nell'intera discografia del gruppo, creò tali problemi in sede di mixaggio (per le prevedibili difficoltà nella perfetta sincronizzazione delle due macchine analogiche), che il brano dovette accontentarsi di un mix "finto stereo" o "duofonico". Questo procedimento si era reso necessario a causa dell'abbondanza di strumenti inclusi nella canzone, molti dei quali assai inusuali per i Beatles, come una tromba (suonata da McCartney!), dei timpani e un glockenspiel.

Come per molte canzoni di Harrison, l'armonia è bizzarra eppure scorrevole, nonostante la sarcastica affermazione del testo "you may think that te chords are going wrong". L'arrangiamento, nella sua anarchica spontanietà, è uno dei più compiuti lavori psichedelici dei Beatles, benché, come accade a Blue Jay Way, non compensi del tutto le carenze compositive del brano.

Nell'insieme, l'esclusione da Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band fu saggia; inserita su Yellow Submarine, Only A Northern Song probabilmente non eleva la qualità media dell'album, ma è suggestivamente adatta all'atmosfera: sicuramente superiore all'altra canzone di Harrison presente sul disco (non a caso un altro "scarto" del 1967), It's All Too Much.

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